Sinds 1983 woedt een burgeroorlog in Soedan. Het lijkt een onoplosbaar conflict tussen het islamitische noorden en het christelijke zuiden, waarin niet alleen godsdienstige en politieke, maar ook culturele en etnische verschillen een rol spelen. Bovendien maakt de onderlinge verdeeldheid in het zuiden steeds meer slachtoffers, onder wie veel kinderen. Hulpverleners proberen de vluchtelingenkinderen middels theater te helpen bij het verwerken van hun traumatische ervaringen.

"We moesten rennen en rennen, er waren overal soldaten. Op een gegeven moment werden we door rebellen overvallen en moesten we alles afgeven. Zelfs onze schoenen. We hebben op blote voeten Ethiopië bereikt." Nyachom is elf jaar oud en al drie jaar op de vlucht. Sinds kort woont ze op een huurkamertje van drie bij drie meter in Addis Ababa. Buitenspelen kan niet. De Ethiopische kinderen accepteren geen vreemdelingen en schelden haar uit om haar veel donkerder huidskleur. Speciaal voor Soedanese vluchtelingenkinderen is een gebouwtje neergezet in een van de krottenwijken van Addis Ababa. Afgeschermd door golfplaten oefenen ze daar hun Wargames. Het is jeugdtheater met veel, zwaarbewapende soldaten die onnoemelijk veel slachtoffers maken. Maar hun geweren zijn gelukkig van hout en hoeveel mensen ze ook verwonden, er is altijd een dokter aanwezig met voldoende pleisters en verband. Wargames is maar kinderspel. Maar wel een spel dat wordt gespeeld om de werkelijkheid te vergeten of om die op zijn minst draaglijker te maken.

De elfjarige Nyachom speelt de dokter in Wargames. Met haat moeder en vijf broertjes en zusjes is ze via Khartoem haar land ontvlucht. Ze moesten weg toen haar vader door de Soedanese moslimregering werd gezocht. Met andere jeugdige Soedanesen werd Nyachom opgevangen in Addis. Daar moeten de kinderen eerst hun ervaringen tekenen. De resultaten zijn vooral veel helikopters, ander oorlogstuig en soldaten. Dan wordt er een toneelstukje van gemaakt.

Nyachom wil niet alleen maar toneeldokter zijn. Het is haar grootste wens om later een echte dokter te worden. Maar ze kan nog niet naar school omdat haar moeder het schooluniform en de schriften niet kan betalen. En zonder school wordt ze geen dokter.

In Addis zijn ook volwassenen die door de oorlog zijn beschadigd. Velen hebben de moed opgegeven. Maar niet allemaal: Eunice Laku gaat naar de bevrijde gebieden in Zuid Soedan om haar landgenoten geestelijk te steunen. Zelfs hoopt ze, samen met de Sudanese Women's Voice for Peace, de elkaar in het Zuiden ook onderling bestrijdende Warlords rond de tafel te krijgen. In de hoop met vredesonderhandelingen op volwassenenniveau de Wargames van de kinderen overbodig te maken.

De oorlog na de vrede

Wargames is de tweede film van de serie documentaires ?De oorlog na de vrede?. Vorig jaar ging de film Mindfields op het Dutch Film Festival in première, later volgen "Seven Dreams of Tibet", "Tales of Crocodiles" en "Deacon of Death".









<< Terug